Maria Irudayam – an Arjuna awardee for carrom

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यह आपके लिए कोई आश्चर्य की बात नहीं होगी यदि कोई आपसे Maria Irudayam के बारे में पूछे और आपको पता न हो कि वह कौन है। ठीक है, अगर आप नहीं जानते कि carrom के लिए World Carrom Championships मौजूद है तो आपको कैसे पता चलेगा कि Maria Irudayam कौन है?

यह शायद भारत में एक खेल के रूप में carrom की खेदजनक स्थिति का सार है। Maria Irudayam कोई साधारण आदमी नहीं हैं।

कम से कम कहने के लिए वह Arjuna award विजेता हैं। हां, carrom के लिए Arjuna award विजेता या मैं carrom के लिए ‘केवल’ अर्जुन पुरस्कार विजेता कहूं? Irudayam की उपलब्धियां असंख्य हैं, लेकिन वे या तो आम लोगों के लिए काफी हद तक अज्ञात हैं या बड़े पैमाने पर गैर-दस्तावेज हैं।

1956 में जन्मे Irudayam उत्तरी चेन्नई के carrom हब से आए थे। इसलिए, उनके लिए खेल खेलना एक स्वाभाविक प्रगति थी। खेल खेलना स्वाभाविक हो सकता था, लेकिन उसके बाद उन्होंने जो हासिल किया वह निश्चित रूप से नहीं था। Irudayam आठ बार के National Champion और दो बार के World Champion हैं।

इन विभिन्न अन्य अंतरराष्ट्रीय टूर्नामेंटों जैसे SAARC Championships, French Open
आदि में जोड़ें और आपको एहसास होगा कि Maria Irudayam इतनी बड़ी बात क्यों है।

Maria Irudayam ने एक फुटबॉलर के रूप में शुरुआत की और विभिन्न इंटर-स्कूल फुटबॉल टूर्नामेंट में खेले। उनके बाएं हाथ में चोट का मतलब था कि वह फुटबॉल नहीं खेल सकते थे और उन्होंने अपना ध्यान carrom पर केंद्रित कर दिया।

Maria Irudayam

Irudayam ने अपनी माँ को खो दिया जब वह सिर्फ तीन साल का था और उसका पालन-पोषण उसके पिता एंथोनी साइमन ने खुद किया था। अपने खेल के दिनों में साइमन उनके सबसे बड़े समर्थक थे।

उन्होंने 1970 के दशक में Irudayam खेलना शुरू किया और दिल्ली, विन्सेंट, साथलिंगम आदि जैसे खिलाड़ियों से बेहद प्रेरित थे। खेल में अपने शुरुआती दिनों के दौरान उन्हें राजाबाथर द्वारा प्रशिक्षित किया गया था।

उनके चाचा, वी. लज़ार, जो एक National Champion न थे, ने भी उनके करियर में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। लेकिन यह ‘carrom के पिता’ थे – बी बगाराबाबू जिनका Irudayam के करियर पर सबसे अधिक प्रभाव था।

वर्ष 1977 तक, Irudayam ने carrom सर्किट में लहरें बनाना शुरू कर दिया था और उनके नाम के खिलाफ एक राज्य रैंक के साथ-साथ एक राज्य का खिताब भी था।

पांच साल बाद, 1982 में, उन्होंने अपना पहला राष्ट्रीय खिताब हासिल किया और बाद में सात और जीत हासिल की। 1989 में ज्यूरिख में हुए सिंगल कप ने उन्हें अपना पहला अंतरराष्ट्रीय खिताब दिलाया।

पहला World Champion खिताब दो साल बाद 1991 में आया जबकि दूसरा 1995 में आया। लगातार दो विश्व खिताब जीतने से उन्हें 1996 में अर्जुन पुरस्कार मिला। इसके बाद 1997 में यूएस ओपन, 1998 और 1999 में SAARC Carrom Championships हुई। 1998 में फ्रेंच ओपन और चैंपियंस ऑफ चैंपियन।

बिना किसी मान्यता के इस खेल को प्रत्यक्ष रूप से खेलने के संघर्ष का अनुभव करने के बाद, इरुदयाम अपने बच्चों द्वारा खेल को अपनाने के बहुत बड़े प्रशंसक नहीं थे।

लेकिन उनके दो बेटे, विन्नोली और ऑस्टिन, वैसे भी इस खेल को अपना चुके हैं और उत्कृष्ट खिलाड़ी बन गए हैं। इरुदयाम ने अपनी Carrom अकादमी शुरू की, जिसका नाम है, मारियाज इंटरनेशनल कैरम एकेडमी, 2010 के मध्य में। चेन्नई में स्थित अकादमी पेशेवरों और शौकिया दोनों को समान रूप से Carrom प्रशिक्षण प्रदान करती है।

यह युवाओं को युवा प्रतिभाओं में निवेश करके, इंटर-स्कूल टूर्नामेंट और टैलेंट हंट आयोजित करके, फाउंडेशन कोर्स और निर्देशित अभ्यास सत्र प्रदान करके अपने कौशल का प्रदर्शन करने के लिए एक मंच प्रदान करता है।

देर से, इरुदयाम अपना अधिकांश समय अपनी अकादमी में उस खेल को पुनर्जीवित करने और लोकप्रिय बनाने की कोशिश में बिताता है जो उसे प्रिय है।


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