Potti Sriramulu – स्वतंत्रता सेनानी जिन्होंने Andhra Pradesh के लिए अपने प्राणों की आहुति दे दी!

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Mahatma Gandhi ने एक बार महान स्वतंत्रता सेनानी Potti Sriramulu के लिए टिप्पणी की थी, जिन्होंने आंध्र प्रदेश के निर्माण के लिए अपने जीवन का बलिदान दिया था, “भारत बहुत पहले स्वतंत्रता प्राप्त कर चुका होता।”

Potti Sriramulu का प्रारंभिक जीवन

16 मार्च 1901 को मद्रास (चेन्नई) में जन्मे, श्रीरामुलु ने अपने प्रारंभिक वर्षों को उस शहर में बिताया, जहां उनके परिवार ने अपने मूल निवास स्थान गुंटूर जिले से जाने के बाद घर बनाया था। Bombay (Mumbai) में Victoria Jubilee Technical Institute से Sanitary Engineering में diploma पूरा करने के बाद, उन्होंने 250 रुपये प्रति माह के वेतन पर Great Indian Peninsular Railway में काम किया।

स्वतंत्रता सेनानी Potti Sriramulu

अपेक्षाकृत आरामदायक जीवन के बावजूद, Sriramulu स्वतंत्रता संग्राम में गहराई से डूबे हुए थे, लेकिन व्यक्तिगत त्रासदियों की एक श्रृंखला ने उन्हें भौतिक गतिविधियों को पीछे छोड़ने के लिए प्रेरित किया। 1928 में, प्रसव के दौरान उनकी पत्नी की मृत्यु हो गई, और कुछ दिनों बाद, उनके बच्चे की भी मृत्यु हो गई। अपनी मां के निधन के बाद, Sriramulu ने गांधी के नमक सत्याग्रह में शामिल होने के लिए 1930 में अपनी सरकारी नौकरी छोड़ दी, जिसके लिए उन्हें कैद किया गया था। उन्होंने 1942 में भारत छोड़ो आंदोलन में सक्रिय भूमिका निभाई और गांधी के साथ जेल गए।

गांधी के एक उत्साही अनुयायी, Sriramulu ने भारत के उन गांवों की सेवा करने का आह्वान किया जहां देश का अधिकांश हिस्सा रहता था और उस अंत तक, वह कृष्णा जिले के कोमारवोलु गांव के पास Yerneni Subrahmanyam द्वारा स्थापित गांधी आश्रम में शामिल हो गए।

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Potti Sriramulu का दलित समुदाय के लिए बलिदान

“आंध्र आंदोलन के इतिहास के लिए समिति”(“Committee for History of Andhra Movement”) द्वारा प्रकाशित Potti Sriramulu पर एक भौगोलिक अध्ययन में, यह गांधी के साथ उनके संबंधों पर लिखा गया था:

“साबरमती में Sriramulu का प्रवास युगांतरकारी था। क्योंकि यहाँ एक साधक था जो प्रेम और नम्रता से भरा हुआ था, और अपनी सह-मानवता के लिए सारी सेवा और बलिदान था; और यहाँ एक गुरु भी था, विश्व-शिक्षक, समान रूप से स्नेह, सत्य, अहिंसा और दरिद्र नारायण या पीड़ित गरीबों के साथ रिश्तेदारी से भरा हुआ। साबरमती में रहते हुए, श्रीरामुलु … ने अपने कार्यों को उत्साह और भक्ति के साथ किया, और कैदियों का स्नेह और कुलपति (गांधी) की स्वीकृति प्राप्त की। ”

हालाँकि, श्रीरामुलु उनके अपने आदमी भी थे। भारत की स्वतंत्रता के लिए लड़ने के अलावा, उन्होंने दलित समुदाय की अधिक से अधिक सामाजिक और आर्थिक मुक्ति का भी मुद्दा उठाया। जबकि अन्य कांग्रेसी अंग्रेजों से मुक्त होने पर ध्यान केंद्रित कर रहे थे, Sriramulu ने आमरण अनशन किया और मांग की कि मद्रास प्रांत के सभी मंदिर दलित समुदाय के लिए खुले हों। उन्होंने अनशन तब तक जारी रखा जब तक गांधी ने उन्हें इसे तोड़ने के लिए राजी नहीं किया।

“उनका पहला उपवास,

1946 के मार्च में, नेल्लोर के श्री वेणुगोपाल स्वामी मंदिर में दलितों के प्रवेश की मांग के लिए था और केवल दस दिनों तक चला। दूसरा, उसी वर्ष दिसंबर में, उन्नीस दिनों तक चला और नेल्लोर में सभी मंदिरों को दलितों के लिए खोलने की मांग की। तीसरे और चौथे, 1948 और 1949 में, दोनों ने दलितों के सामाजिक उत्थान को लाभ पहुंचाने के लिए मासिक ‘सेवा का दिन’ घोषित करने की मांग की,”  Lisa Mitchell ने ‘‘Language, Emotion and Politics in India.’ में लिखा है। उन्होंने श्री वेणुगोपाल स्वामी मंदिर में दलितों के लिए सुरक्षित प्रवेश किया।

हालांकि, गांधी की मृत्यु के बाद, Sriramulu  ने तेलुगु भाषी क्षेत्रों के लिए एक अलग राज्य का मुद्दा उठाया। हालाँकि एक अलग तेलुगु भाषी राज्य के लिए आंदोलन 1910 के दशक की शुरुआत में वापस चला गया, यह 15 अगस्त 1951 को था जब कांग्रेसी Swami Sitaram ने एक अलग आंध्र राज्य के निर्माण के लिए आमरण अनशन शुरू किया था। 35 दिनों तक, केंद्र सरकार ने तब तक कुछ नहीं किया जब तक Acharya Vinoba Bhave ने प्रधान मंत्री Jawaharlal Nehru को इन मांगों को पूरा नहीं करने पर संभावित परिणामों की चेतावनी दी। दोनों नेताओं ने अंततः Sitaram से मुलाकात की और आंध्र प्रदेश के निर्माण का वादा किया। दुर्भाग्य से, यह वादा कभी पूरा नहीं हुआ क्योंकि नेहरू भाषाई आधार पर राज्यों के निर्माण के विचार के सख्त खिलाफ थे।

इस विचार के विरोध में एक अन्य व्यक्ति तत्कालीन मद्रास प्रांत के मुख्यमंत्री C Rajagopalachari थे। इसके अलावा, दोनों नेताओं ने स्पष्ट रूप से कहा कि यदि एक राज्य वास्तव में बनाया गया था तो मद्रास (चेन्नई) शहर कभी इसका हिस्सा नहीं बनेगा।

22 मई 1952 को, नेहरू ने संसद को बताया: “व्यक्तिगत रूप से, मैं ऐसी किसी भी चीज़ को देखूंगा जो समेकन की इस प्रक्रिया में मदद नहीं करती है, अवांछनीय है। हालांकि कुछ मामलों में भाषाई प्रांतों का गठन वांछनीय हो सकता है, यह स्पष्ट रूप से गलत समय होगा। जब सही समय आता है, तो आइए हम उन्हें हर तरह से प्राप्त करें। ”

हालाँकि, जैसा कि  Professor KV Narayana Rao  ने एक बार लिखा था, “नेहरू का यह रवैया आंध्र के लोगों को बहुत अस्पष्ट और टालमटोल करने वाला लगा। कोई नहीं जानता था कि सही समय क्या है और कब आएगा।” केंद्र की प्रतिक्रिया से असंतुष्ट, Sriramulu ने 19 अक्टूबर 1952 को एक अलग आंध्र राज्य के लिए अपना आमरण अनशन शुरू किया।

अपने उपवास के पहले छह हफ्तों के लिए, नेहरू और राजाजी दोनों उपवास से बेफिक्र थे। हालांकि, कई कस्बों में हड़ताल के साथ कानून और व्यवस्था की स्थिति बिगड़ने लगी और गुस्साई भीड़ ने सार्वजनिक संपत्ति को नष्ट कर दिया। नेहरू ने अंततः उनकी मांगों को मान लिया और 12 दिसंबर को राजाजी को पत्र लिखकर उनसे एक अलग राज्य की मांग को स्वीकार करने के लिए कहा। हालाँकि, औपचारिक घोषणा जारी करने में देरी हुई, Sriramulu को कुछ और दिनों के लिए उपवास करने के लिए छोड़ दिया गया जब तक कि 15 दिसंबर 1952 को उनका दुखद निधन नहीं हो गया। उन्होंने आश्चर्यजनक रूप से 58 दिनों का उपवास किया था।

उनकी मौत से कोहराम मच गया।

“यह खबर जंगल की आग की तरह फैल गई और विजयनगरम, विशाखापत्तनम, विजयवाड़ा, एलुरु, गुंटूर, तेनाली, ओंगोल और नेल्लोर जैसे दूर-दराज के स्थानों में लोगों में हंगामा मच गया। अनाकापल्ले और विजयवाड़ा में पुलिस फायरिंग में सात लोग मारे गए। लोकप्रिय आंदोलन तीन से चार दिनों तक जारी रहा जिससे मद्रास और आंध्र क्षेत्रों में सामान्य जनजीवन अस्त-व्यस्त हो गया। 19 दिसंबर 1952 को, नेहरू आंध्र को राज्य का दर्जा देने के लिए सहमत हुए.

उनकी मृत्यु के बाद, आंध्र राज्य के तेलुगु भाषी क्षेत्र को 1 अक्टूबर 1953 को मद्रास राज्य से अलग कर कुरनूल को अपनी राजधानी बनाया गया था। तीन साल से अधिक समय के बाद, 1 नवंबर 1956 को, आंध्र प्रदेश हैदराबाद के साथ अपनी राजधानी के रूप में अस्तित्व में आया।

इतिहासकार Ramachandra Guha  ने Sriramulu की विरासत का सबसे अच्छा वर्णन किया है, जिसने कई मायनों में आधुनिक भारत को आकार दिया: “दुख की बात है, आंध्र के बाहर, वह अब एक भूले हुए व्यक्ति हैं। यह अफ़सोस की बात है, क्योंकि श्रीरामुलु का हमारे देश के इतिहास के साथ-साथ भूगोल पर भी मामूली से अधिक प्रभाव पड़ा। उनके उपवास और उसके बाद के लिए भाषाई रेखाओं के अनुसार भारत के मानचित्र के थोक पुनर्रचना को चिंगारी देना था।


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